The City IS
Open Source, Circular & Free


The City


This column picks aspects of the city.

Einführung auf deutsch hier

What is the city? “The City is the most complex machine ever built.”

Let us pick aspects of the city and try to find out, how they work or would work in an open source, circular, free city.

What to look at? What should we explore?


Open Source, Circular & Free


This column is about practices and principles of Open Source, Circularity and Freedom.

Einführung auf deutsch hier

Open Source (OS)

  • Designs are made publicly available so that anyone can
  • study them,
  • modify them (create own iterations or adaptations of them),
  • distribute them and
  • make, and sell the designs or things based on them.
  • The designs ideally use: readily-available components and materials, standard processes, open infrastructure, unrestricted content, and open-source design tools to maximize the ability of individuals to make and use the things.
  • It attaches open culture licenses to the designs to give others with the legal possibility to work freely with the designs. Patents and non-commercial or non-derrivative clauses are avoided.
  • The trademarks of others are respected.

Further Reading:  1 | 2

Circular Economy (C)

  • Designs that are easy to repair,
  • easy to reuse & repurpose,
  • easy to refurbish and
  • easy to recycle.
  • The designs make it easy to dismantle them (e.g. screws instead of glues, use of standard tools),
  • to replace and reuse single parts (modular designs, standard parts),
  • to understand them (simple or common construction methods) and
  • to recycle them (use and combine materials that are compostable – biological nutrients – or can be won back 100% with technical recycling – technical nutrients).
  • Use production processes that are clean and protect or even nurture the biosphere instead of poisoning it (clean water output, no toxic air pollutants etc.)
  • and effect communities in positive ways.
  • Use of renewable energy.
  • Use, build and advocate for physical, legal and communicative infrastructures to enable all this.

Further Information: 1 | 2

Freedom (F)

There are countless things you can say about freedom. We begin the project with a focus on this points of view:

  • Surveillance by states or companies is bad and data minimasation and avoidance for private data by design (german: “Datensparsamkeit”) is good.
  • Public data and the processes big and powerful companies and infrastructure providers use to collect and utilize data about us need to be open and transparent

Why This Combination?

City Hacking Urban Art


This column combines the other two and brings it to the street

Einführung auf deutsch hier

PROJECT READ ME (Introduction): This project uses City Hacking or Urban Art to research and ask for the open source, circular and free city. Hacking maybe the most viable way to transform our not-sustainable cities into sustainable ones.

The project aims to be and build an accessible open source toolbox for everybody to use, study, build upon and contribute to. Therefor it shares a lot of documentation.

Hacks are often developed during open events in open workshops. You can invite the project for an event in your city.

( ° )

What is City Hacking? (Blog)

Why Open, Circular & Free? (Blog)

The open source TOOLBOX of the project used for the hacking

Background of the Project (Blog)

Join the project in the OSCEdays forum

CHA - HACKER x to y - pic by Lars Zimmermann
Hacking = to make things do something else – but what “else”?
Construction Design | Konstruktionsdesign

EN: In focus is the general construction of infrastrucutre like buildings, street furniture etc.



EN: The Future-City, Climate-Change & Scarcity

When climate change really kicks in, many cities will be shaken constantly by catastrophies. Modular & circular built cities can use parts of no-critical infrastructure to replace broken parts of critical infrastructure. Benches become houses become dikes become spaceships …

DE: Es geht um allgemeine Konstruktionsweisen von Infrastruktur wie Gebäuden, Straßenmöbeln usw.


DE: Zukunftsstadt, Klimawandel & Knappheit:

Schlägt der Klimawandel zu, sehen sich Städte zunehmend von Katastrophen heimgesucht. Modulare und zirkulär gebaute Städte können Teile von nicht-kritischen Infrastrukturen nutzen, um kritische Infrastrukturen zu erhalten. Bänke werden Häuser werden Deiche werden Raumschiffe …  




  • EN: … Ideally uses: readily-available and standard components, processes, tools & techniques …
  • DE: … Nutzt idealerweise fertig erhältliche Komponenten, Standardwerkzeuge und Standardtechniken …



  • EN: … Create designs that are easy to dismantle and
  • easy to reuse
  • DE: … Dinge so gestalten, dass sie leicht auseinander zu nehmen und
  • leicht wieder oder umzunutzen sind …



EN: Highlighting all “open accessible” screws
EN: Using Marking Spray (See Toolbox for discussion of the tool) / DE: Nutzung von Sprühkreide.
exhibition viersen - highlighted screw - pic a
DE: Hervorheben von Schrauben im Stadtraum
exhibition viersen - screwed 2 - pic d
DE: “Was die Welt zusammenhält”
EN: Modular Birdhouse 
Lego Wall Experiment Test
EN: Just a sketch for now

Street Furniture | Stadtmöbel

EN: Street-Furniture reflects what people do: it assists them in their daily missions in public space. In an open, circular and free city – what kind of behaviour and missions would occur? And what furniture would support it?



EN: Dealing with waste inspired by the Emission Trading Scheme; 3 rules to start with:

  1. A company has to pay a tax for every kg waste it produces.
  2. For every kg of its waste a company manages to sell to another, it does not have to pay this tax. (And gets the profit as a plus!) 
  3. For every kg waste a company buys from another company it does not have to pay the tax for a kg of its own waste. 

Remix or simplification by Alice: Companies could have to pay a tax if they receive and use primary raw materials.


How to reflect this in street furniture?

DE: Straßenmöbel zeigen was Stadtbewohner täglich machen; sie helfen ihnen bei ihren täglichen Verrichtungen. In einer offenen, zirkulären & freien Stadt – welches Verhalten würde auftauchen? Welche Straßenmöbel würden das unterstützen, und wie?


DE: Abfallhandel inspiriert am CO2-Emissionshandel; 3 Regeln:

  1. Für jedes kg Müll, das ein Unternehmen produziert, zahlt es eine Steuer.
  2. Für jedes kg von seinem Müll, das ein Unternehmen einem anderen verkauft, zahlt es die Steuer nicht (und hat obendrein den Gewinn aus dem Verkauf).
  3. Für jedes kg Müll, welches ein Unternehmen von einem anderen kauft, muss es die Steuer nicht für ein Kilo seines Mülls zahlen.

Abwandlung oder Vereinfachung von Alice: Unternehmen könnten eine Steuer/Strafe zahlen, wenn sie Primärrohstoffe nutzen.



  • EN: … easy to recycle
  • infrastructure to enable all this …
  • DE: … einfach zu recyceln,
  • Infrastruktur die all das ermöglicht …


Found Hack Berlin - bottles 2 - 20150726_195550
EN: Bottle collector hack, found in Berlin; DE:  Flaschensammler-Hack gefunden in Berlin
bike 1 a
EN: Cargo-transportation with renewable energy. More / DE: Lastenradtransport mit erneuerbarer Energie. Mehr
EN: Give box – “Waste collecting systems become resource collecting and distributing systems.”
Briefkasten DSC08024
DE: Briefkasten – “Müllsammelsysteme werden Ressourcenverteilsysteme.”

bike 2 a

Give Box DSC08368

Production / ProduktioN


The City Factory

“Manifest” Vs 0.5

The City-Factory = A factory located in the city that produces the city.

Production in an Open Source Circular City

Production has always been a part of the city. But with Digital Fabrication, Circular Economy and Open Source it will probably get back closer to the center and to peoples lifes. The City will be a Factory!

  • No waste, but resources (closed loops) – waste collecting systems become resource collecting and distributing systems. 
  • Reusing, repairing, refurbishing is part of daily lives and is supported by infrastructure (e.g. repair shops), communication (e.g. repairing ads) and designs (e.g. repairable).
  • The City Factory produces a lot of items for the city in the city (mostly from resources found in the city) and uses – to make this easy and possible – for this:
    o Open Source Designs, that use
    o simple standards and standard methods and
    o commonly available parts and materials,
    o that are compatibel with digital fabrication tools,
    o have little energy consumption in the production,
    o and a clean production process.
  • The City and the City Factory is a place where you can learn how things are made and how to make them.

FromPIWOtoDIDO - 1 1000px
EN: “From Products In and Waste Out to Data In and Data Out (PIWO to DIDO)” – a vision from the Fablab-culture. / DE: “Von Produkte rein und Müll raus zu Daten rein und Daten raus” – eine Vision aus der Fablab-Kultur.


Die Stadtfabrik

“Manifest” Vs 0.5

Die Stadtfabrik = Die Fabrik in der Stadt und zugleich die Fabrik die die Stadt produziert.

Produktion in einer Open Source Kreislaufstadt

Produktion war immer mit der Stadt verbunden. Aber mit digitaler Fabrikation, Kreislaufwirtschaft und Open Source wird sie wohl noch dichter mit der Stadt zusammenwachsen. Stadtfabrik heißt:

  • Kein Müll, sondern Ressourcen (geschlossene Kreisläufe) – Müllsammelsysteme sind Ressourcensammelsysteme.
  • Reparieren, Wieder- bzw. Weiternutzen (Reuse) und Aufbereiten (Remanufacturing) sind Teil des täglichen Lebens und werden durch Infrastruktur (z.B. Reparaturwerkstätten), Kommunikation (z.B. Werbung für Reparatur) und die Produkte selbst (z.B. reparierbar gestaltet) unterstützt.
  • Die Stadtfabrik produziert die meisten Dinge für die Stadt selbst (großteils aus dort schon vorhandenen Ressourcen) und nutzt, damit das möglich wird, dafür:
    Open Source Produkte bzw. deren Baupläne, die
    o  einfache KonstruktionsStandards und
    o  allgemein verfügbare Teile und Materialien verwenden,
    o  kompatibel sind mit digitalen Fabrikationswerkzeugen,
    o  wenig Energie bei der Produktion verbrauchen und
    o  einen sauberen Produktionsprozess erlauben.
  • Die Stadt/Stadtfabrik ist ein Ort, der lehrt und kommuniziert, wie Dinge gemacht sind und wie man sie selbst machen kann.

OS + C

full / ganz



Reparieren Zoom
“Reparieren” = “Repair”
Reparieren Werbung DSC08242
EN: Ads for repairing old instead of for buying new stuff / DE: Werbung fürs Reparieren statt fürs Neukaufen. Mehr
Reuse (o) DSC08089
EN: Reuse is part of daily lives / DE: Wiedernutzen ist Teil des täglichen Lebens. Mehr
Stadtfabrik Schriftzug _ DSC08335
EN: The city factory labels its products / DE: Die Stadtfabrik markiert ihre Produkte. Mehr
bags DSC08447
EN: Distributed deposit systems / DE: Verteilte Pfandsysteme +

Standardize The City _ DSC08379
EN: Standardize the city for circular production. / DE: Standardisiere die Stadt für Kreisläufe. Mehr
Bitte Sortieren DSC08050
EN: The city rebuild out of itself / DE: Eine Stadt, die sich aus sich selbst erneuert. Mehr 


Nature in City | Stadtnatur

EN: Where do we have nature in the city. And where do we need more? And a different kind?

The City as a Farm.


EN: Teach Ecology

In a circular city people will have much more underständing and knowledge of ecological processes in in their city. Openness will help to gain that. Special street signs, zones and furniture items maybe also. (Doesn’t traffic lights teach children about traffic?)


DE: Wo gibt es überall Natur in der Stadt? Und wo brauchen wir mehr? Und andere Natur?

Die Stadt als Forstbetrieb?


DE: Ökologie kennen

In einer Kreislauf-Stadt werden die Menschen wahrscheinlich viel mehr Wissen über und Verständnis für ökologische Vorgänge um sie herum in der Stadt haben. Openness kann dabei helfen, besondere Straßenschilder, Abgrenzungen und Möbelstücke auch (bringen Ampeln nicht Kindern grundlegende Dinge über Stadtverkehr bei?)




  • EN: (…) Nurture the biosphere, not poisoning it.
  • Use and combine materials that are compostable (= biological nutrients.) (…) 
  • DE: (…) Die Umwelt (Biosphäre) schützen und pflegen, nicht vergiften.
  • Kompostierbare/biologisch abbaubare Materialien nutzen (= biologische Nährestoffe) (…) 


EN: Stuffed Fox at the crossing (Idea) | DE: Ausgestopfter Fuchs auf der Kreuzung (Idee); IMG: Fuchs Profil, by Bernd Blumhardt, CC-BY-SA 3.0
Moehre nah
EN: Carrots / DE: Möhren
radieschen - d zoom 2
DE: Radieschen
DE: Wald
EN: “Wald” = Forrest / DE: Wald


Stadtklimaschutzzone - 2
EN: Plates; “City Climate Protection Zone” | DE: Schilder; “Stadtklimaschutzzone”
DE: Sta(d/t)tbeet
DE: Sta(d/t)tbeet

Networks | Netzwerke

EN: People love to talk these days about „smart cities“ and the „internet of things“: Everything gets a brain (a computer) and will be connected to the rest via the internet. These smart networks will collect and exchange all kinds of data to allow smarter decisions.

But this is of course also a vision for a potential huge surveillance machine… Do we really want to connect everything? This is a question we should answer quite soon.


EN: “Maybe the whole surveillance-paranoia is just a variation of the ‘reading novels makes stupid’ of the 19th century or the famous ‘the internet makes us stupid'”.

It is information progress, that is for sure!

DE: Die Leute reden gerade gerne von „Smart Cities“ und dem „Internet der Dinge“: Alle Gegenstände bekommen ein Gehirn (einen Computer) and werden über das Internet miteinander verknüpft und bilden so schlaue Netzwerke, die Daten sammeln und tauschen Daten und so intelligentere Entscheidungen und Steuerung erlauben.

Aber dabei entsteht natürlich zugleich auch eine riesige potentielle Überwachungsmaschine … Wollen wir wirklich alles im öffentlichen Raum vernetzen? Das ist eine Frage, die wir diskutieren sollten.


EN: “Vielleicht ist diese ganze Überwachungseuphorie auch das selbe wie das ‘Romane lesen macht dumm’ des 19. Jahrhunderts oder eine Spielart von ‘Das Internet macht dumm’“.

Es ist ein Informationstechnologiefortschritt, so viel ist sicher.



  • EN: (…) Surveillance by states or companies is bad and data minimasation and avoidance for private data by design is a good thing!
  • Public infrastructure should be Open Source to allow the public independency from companies. new! (…)
  • DE: (…) Überwachung durch Staaten oder Unternehmen ist schlecht, Datensparsamkeit oder Datenvermeidung bei privaten Daten ist gut.
  • Öffentliche Infrastrukturen sollten Open Source sein, damit die öffentliche Hand unabhängig ist von privaten Unternehmen neu! (…)

exhibtion viersen - surveillance cam big 2  brighter
EN: Dismantable Surveillance Cam / DE: Abbaubare Überwachungskamera.
street light speaker 2
EN: “The NSA is watching you” (just a concept, would be highly illegal): In german cities many traffic lights have speakers. They give an audio signal for the blind when the light is green. Someone could hack them all (or at least all in a big area) and make them, when the light is red, whisper: „Obama (or „the NSA“) is watching you“. Maybe this could help to make more people care about this issues! Repurposing for freedom.
street light speaker 44
DE: “Der BND schaut dir zu.” (Nur ein Konzept! Wäre ziemlich illegal!) Viele Ampeln haben Lautsprecher. Wenn grün ist, geben ein Audiosignal, um Sehbehinderte zu informieren. Jemand könnte sie hacken, alle! (oder zumindest alle in einem größeren Stadtgebiet), und sie bei Rot flüstern lassen: „Der BND (oder auch ‘Die NSA’) schaut dir zu.“  Vielleicht würde das helfen, mehr Menschen aufmerksam zu machen.
viersen pipe 1
EN: Found in Viersen. The freedom to play in your city ist he freedom to learn about it.

(Street-) Play & Art


  • EN: Easy to dismantle and rearrange
  • DE: Leicht auseinanderzunehmen und neu anzuordnen


Sticker Art DSC08410
EN: Screw- instead of Sticker-Art / DE: Schraub- statt Aufkleberkunst
Monster DSC08408
EN: Regenerative Monster / DE: Regeneratives Monster
Klettendart  _ DSC08130
EN: burdock-darts / DE: Klettendart – Die Freiheit, in der Stadt spielen zu können, ist die Freiheit, etwas über sie herauszufinden.

Traffic / Verkehr

soon / bald


Energy / Energie

soon / bald